Notre riche histoire

Notre riche histoire

L'histoire de la bière à Gand

La ville de Gand en Belgique est une merveille insoupçonnée, dotée d'une riche histoire brassicole. L'ordre des Augustins de Gand, Sint Stefanus, remonte à 1295, date à laquelle les moines furent pour la première fois autorisés à s'installer dans la ville. Le plan d'étage d'origine du monastère existe encore, confirmant la présence de la brasserie sur ce site. C'est le berceau historique de la bière belge d'abbaye St. Stefanus.

 

Dans la plupart des ordres religieux, les moines commencèrent à brasser de la bière dans le but de servir leur communauté, offrant ainsi une alternative sûre et nourrissante à l'eau urbaine souvent insalubre. Cette bière était connue sous le nom de bière trappiste car c'était d'abord les moines qui s'en sustentaient durant le jeûne du carême, la partageant ensuite avec les mendiants, les pèlerins et les malades des hôpitaux dont ils avaient la charge. Les voyageurs étaient toujours les bienvenus au monastère, où on leur offrait de la bière, du pain et du fromage en échange de petites donations en faveur de l'ordre.

 

En 1494, Gand comptait déjà une centaine de brasseries, chacune desservant une poignée de cafés. Les moines dirigeaient une dizaine de ces brasseries depuis leurs abbayes et monastères, et pendant des siècles, en contrôlèrent les pratiques. En 1645, alors que le nombre de brasseries avait atteint les 550, l'influence de Gand commença à décroître, et les brasseurs disparurent peu à peu. En 1900, il ne restait plus que 99 brasseries, dont la dernière disparut dans les années 1970. Bien qu'une nouvelle micro-brasserie ait récemment ouvert ses portes aux environs de Gand, la Brasserie Van Steenberge demeure la brasserie d'origine la plus proche de la ville.

 

A cause de ce lien, St. Stefanus demeure une bière belge d'abbaye pourvue d'une riche histoire aujourd'hui protégée par l'ordre des Augustins de Sint Stefanus et par notre famille de brasseurs dévoués.

 

L'abbaye

Le monastère existe encore aujourd'hui : un cloître baroque simple mais impressionnant, situé dans un quartier calme de Gand. Ceux qui s'aventurent au-delà de ses portes en bois richement sculptées découvrent une majesté qui rappelle une époque de grande richesse culturelle, scientifique et religieuse. A l'intérieur du monastère, les portes gardent l'empreinte de la St. Stefanus Blonde avec leur patine couleur chêne, tandis que d'autres symboles et iconographies magnifiquement sculptés ornent les murs, plafonds et sols.

La Brasserie Van Steenberge

L'histoire de la Brasserie Van Steenberge s'étend sur six générations. Ses origines remontent à l'époque où l'entreprise familiale n'était qu'une simple ferme belge traditionnelle. En 1978, l'ordre des Augustin de Sint Stefanus annonça qu'il recherchait une brasserie pour fabriquer et vendre ses bières de spécialité. Jozef Van Steenberge, qui appréciait les bières à fermentation haute et vouait une véritable admiration aux bières trappistes, se présenta d'emblée, et c'est de cette passion que naquît le partenariat actuel, unique en son genre. Aujourd'hui, la Brasserie Van Steenberge produit notre bière pour le compte du monastère, sous la surveillance de notre maìtre brasseur, Jef Versele.

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